売木村山村留学レポート1

こんにちは。宇宙人母KAYOです。

わたしの次男(小6)は、
4月4日から、
長野県の売木村(うるぎむら)というところに
山村留学に行っています。

今日は、
山村留学に行くことになったきっかけや
山村留学センターでの
入園式の日のことを
書こうと思います。

山村留学をすすめたきっかけ

 

わたしが初めて
山村留学のことを知ったのは
数年前に読んだ
新聞記事でした。

山村留学とは、
子どもが親元はなれて
長野などの山村地域で
合宿生活したり
農家にホームステイしたりしながら
地元の学校に通うという制度。

そのときは、
「ふうん、こんな制度があるんだ」
くらいの意識でした。

その後、長男が
小学五年生のころ
「育てる会」という団体の
冬季短期キャンプに参加しました。

(そのころ、
夏休みや冬休みに
長男をキャンプに送り出すことが
多かったのです)

この「育てる会」は
山村留学のパイオニア。

昭和43年から
長野県を中心に
山村留学を続けています。

短期キャンプから帰ってきた長男に
「あなたも
山村留学に行ってみる?」
と聞いたら、
「行かない」
と、即答。

「この子、インドア派だしなー」と
思いましたが、
わたしも子どもと離れるのは
さびしいので
ちょっとホッとして
山村留学のことは
ずっと忘れていました。

その後、
次男が小学五年生になったとき。

それまでは
学校から帰ってくるとすぐに
「遊びに行ってくる!」
と、友だちの家に
飛び出していっていたのに
秋頃から、家で
ウツウツとゲームをしている時間が
ふえました。

お友達と遊べなくなったのは
仲がよかったお友達が習い事を始めたり
タイミングが合わなかったりと
いろんな理由はあったようです。

でも、次男は、
自分から友だちを
遊びに誘うのは苦手なようで
学校から帰ると、
家でひとり
ゲームをカチャカチャいじっていました。

「つまんない」
を繰り返す次男に対して
卓球につきあったりもしていましたが
わたしも自分の仕事があるし、
いつも親が相手するのも
なんだかなぁ、と思っていました。

そんなときに思い出したのが
山村留学のことです。

退屈そうな次男に、
「ねぇ、山村留学に
行ってみない?」と聞くと
「なにそれ?」と興味のある様子。

さっそく、
ネットで山村留学のパンフレットを
数カ所から取り寄せました。

その中でも、
我が家から3時間半ほどで行けて
ランニングや和太鼓など
活動の内容も充実している
売木村の山村留学が
「オレ、ここ、行きたい!」と
次男も気に入った様子。

わたしも、
このウツウツとした状況、
ゲームのカチャカチャ音に
イライラする毎日から
解放されるかも、と
少し気が楽になりました。

そこで、12月の体験入学に
申込みをしたのです。

いざ、山村留学体験へ

しかし、
体験入学が近づいてくるにつれ
次男は、また
お友達と遊べる時間がふえてきました。

学校から帰ると
「遊びに行ってくる!」と
元気に飛び出していきます。

それを見て
「あらまぁ、こんなに楽しそうなら
山村留学は
もう行かなくてもいいかな」
という気持ちになってきました。

でも、せっかく申し込んだし、
山村留学ってどんな感じか見てみたい。

「長野への家族旅行もかねて
行ってみようよ」
と、次男、夫、わたし、長女の4人で
売木村での体験入学に出発しました。

売木村は、長野県でも
かなり南の方にあります。

体験入学には
関東や関西から集まった
10組以上の親子が参加していました。

1日目は
山村留学センターでの
合宿生活を体験します。

炭焼きをしたり
食事の配膳をしたり
掃除をしたり。

次男は、ふだん家では
ほとんどお手伝いをしないのですが
センターでは、
学園生の子たちの指導を受けながら
いっしょうけんめい動いていました。

そして、次男は、
好き嫌いがとても多くて
食べられない野菜が多いのですが、
「残さず、がんばって食べよう」
とはげまされて、
涙目になっていました。

その様子を見て、
「うわー、
けっこうスパルタだなぁ。
きっとこの子、
『山村留学、行かない』って
言うだろうな」
と、わたしは思っていました。

そして、センターに一泊して
次の日は、
売木村の学校に体験入学。

センターから学校まで
3キロ近い道を歩きます。

わたしもいっしょに歩いてみました。

けっこう距離はありましたが、
次男は、走るのが好きなので
この通学は平気な様子。

売木村の小学校・中学校は
校舎がいっしょになった
「売木村小中学校」です。

小中学校ぜんぶ合わせて
50人足らずという
コンパクトな学校。

クラスの雰囲気も
少人数のため
とてもアットホーム。

給食は、
全校生徒と先生がいっしょに
ランチルームで食べます。

和気あいあいと
みんなが給食を食べる様子に
「楽しそうだなぁ」
と、うらやましくなりました。

給食を食べたところで、
体験入学のプログラムは
終わりになりました。

「オレ、行く!」

 

「いい学校だったなぁ。
でも、もう、ここに来ることも
ないだろうな」
なんて思いながら、
帰り道、次男に
「どうだった?」
と聞くと、

「学校、すごく楽しかった!
オレ、あの学校に行きたい!!」
と、いきおいよく答えました。

次男は、それまで小学校に対して
「つまんない」
とぼやくことが多く、
「中学も行きたくないなぁ・・・」
と希望を持てない様子だったのです。

そんな次男が
「あの学校行きたい!」
と、目をキラキラさせて語る様子に
おどろきました。

「でも、センターでの食事は、
食べられないものが多くて
タイヘンそうだったよね」

と言うと、少し考えて

「うーん。でも、がんばる。
オレ、山村留学、行く!」
という返事。

てっきり
「行かない」
という返事がかえってくると
思い込んでいたので、
「ええー!
行っちゃうの!?」
と、びっくり。

山村留学を彼にすすめたのは
わたしですが
急にオタオタ。

夫に
「どうする!?」と聞くと、
「うん、本人が
行きたいって言ってるんだから」
とのこと。

次男に、
「地元の友だちと離れるのは
さびしくないの?」

と聞くと、

「1年で帰ってくるし。それに、
他の小学校も行ってみたかったから」

という返事。

(たしかに、ずっと前から
「うちは、引っ越さないの?」
と、よく言っていました)

帰宅後も、次男の意思が
変わらないのを確認してから、
面接を申し込みました。

そして、そのときから
好き嫌いをなくそうと
家でも努力を始めましたが
努力のかいむなしく
苦手な野菜を口に入れると
「うぇー」
と、吐き出してしまう始末。

「こんなんで大丈夫か?」
と思いながら、2月の面接の日を
迎えました。

そして、面接結果が

 

次男は、ちょうどそのころ
風邪をひいてしまいました。
(精神的なプレッシャーも
あったのだと思います)

面接は、
親子別々に受けたのですが
好き嫌いのことも
かなり聞かれた様子。

面接の部屋から出てきたときは
フラフラしていました。

山村留学でやりたいことを
作文に書く時間もあったのですが
ウンウン考えて
原稿用紙半分くらいしか
埋まりませんでした。

「面接、おちるかも・・・」
と、帰り道、親子で話しながら、
まぁ、ここまでやって
落ちたら落ちたで
あきらめがつくよね、と
思っていました。

そして、一週間後。

「入園を許可します」
と、自宅に合格通知が届きました。

「うわー、合格しちゃった!」
と、
うれしいような
さびしいような。

地元の小学校に転校の連絡をして
少しずつ、山村留学の準備が
始まりました。

持っていく服や
レインコートや長靴などの
野外活動用グッズ、
布団などをそろえながら
長男が家を
巣立っていったときのことを
思い出しました。

長男は、中学卒業後
全寮制の学校に進学したので
15歳でひとりだちしました。

全寮制の学校に進む決意をしたのも
短期キャンプなどで
家をはなれることに
慣れていたせいかもしれません。

あのときは、
「15歳で行っちゃうんだねぇ」
と、巣立ちの早さを
頼もしくも
さびしく思っていましたが、
次男は、なんと
11歳で行ってしまうとは。

出発の前の日は
「夕ごはん、あなたの好きなものを
作ってあげる。
何がいい?」と聞くと

「ピザ!
かーちゃんの作るピザが
いちばんおいしい!」

という、
うれしいリクエスト。

はりきって作ったのですが
水の分量をまちがえたのか
なぜか、イマイチな生地のしあがりに。

「うーん、ちがう・・・」
と、不満げな表情の次男に

「ごめん!今度はちゃんと
おいしいピザを作るから
早くおうちに帰ってきてね」
と、あやまりました。

いよいよ、旅立ちの日

そして、とうとう
出発の日(4月4日)の朝。

長女は、
高校の入学式をひかえていて
プレ登校プログラムがあったため
夫のお母さんにうちに来てもらって
お留守番することになっていました。

出発のときになっても
長女はずっとゲームをしていました。

「ほら、もう弟が行っちゃうよ。
行ってらっしゃいは?」
と言うと、長女は淡々と
「行ってらっしゃい」
とだけ言って
また、ゲームの画面に
視線を落としていました。

出発後、車の中で、
わたしは夫に言いました。

「あの子は、さびしくないのかなぁ。
卒業式の日も、
担任の先生は号泣してたけど、
あの子は、淡々としてたよね。

あの子には、
別れを悲しむといった感覚が、
うすいのかなぁ」

そう言いながら、
わたしは、
思い出したことがありました。

夫のお父さんは、昨年11月に
他界しました。

お葬式のとき、
次男はワンワン大泣きでしたが
長女は泣かずに、
ただ静かに参列していました。

おじいちゃんとは
それほどたくさん
交流があったわけではないので
そんなに悲しくないのかなぁ、と
思っていました。

でも、今年の3月に
夫の実家を訪ねたときのことです。

夜、おばあちゃんとうちの家族で
外食に行くことになったのですが、
おばあちゃんは、玄関で
仏壇のおじいちゃんの写真を見ながら

「おじいちゃんは、いつもお留守番ね」
と、さみしそうに言いました。

すると、長女は、
「いつもそばにいるって
思えばいいじゃない。
おじいちゃんは、
いつも見守ってくれてるよ」
と言ったのです。

それを聞いたおばあちゃんは、
「そうね。ほんとにそうね。」
と、パッと顔が明るくなりました。

長野への車中で
そのときのことを思い出しながら、
あぁ、そうか、と思いました。

きっと、長女は、
「離れていても、
つながっている」
ということを
感覚的にわかっているのです。

だから、
お葬式でも
卒業式でも
弟の巣立ちでも
長女はさびしくなかったのでしょう。

そうだ、
次男とは遠くに離れてしまうけど
いつだって心はつながっている。

長女の姿が
それを教えてくれたようで
なんだか元気が出てきました。

声が出ない!

 

しかし、
わたしは、売木村への道すがら、
数日前から続いていた
喉の痛みがどんどんひどくなり
とうとう、かすれ声しか
出ない状態になってしまいました。

精神的に
けっこうストレスが
かかっていたのでしょうか。

そして、とうとう
山村留学センターに到着。

今年の山村留学生は
小学生8名、
中学生3名の
合計11名。

うち3名は
前年度からの継続です。

服はこのロッカー、
長靴はこの下駄箱、など
置き場所を確認しながら
荷物整理をしていきました。

「ほら、自分でちゃんと片付けなさい」
って言いながら、
ついあれこれやってしまうわたし。

あなたは、
今日から
ここで暮らすんだね・・・としみじみ。

その後、山村留学センターへの
入園式がありました。

売木村の村長さんや村会議員のみなさん、
小中学校の校長先生、
育てる会の方々など
来賓も大勢いて
セレモニーの雰囲気です。

次男は、入園式には
立派に参加していましたが、
式が終わると、急に
心細くなってきたのか
わたしのところに来て
ヒックヒックと
泣き出してしまいました。

つられてわたしの目からも涙が。

でも、ぐっとこらえて、

「不安なんだね。
おとうさんとおかあさん、
明日までいるからね。
がんばろうね」
と背中をトントンすると、
少し落ち着いた様子。

夕食のときは
野菜がたくさん出ました。

「食べられないと思うときは
箸をつける前に
減らしてもらってね」
と、指導員の方に言われたので

「あ、減らしてもらえるなら
大丈夫かな」と
思ったのですが、
やはりぜんぶ食べるのには
苦労していました。

それでも
涙ぐみながら
残さず食べようとしている様子に
遠くの席から
「ガンバレー」
と、エールを送りました。

わたし自身も
苦手で食べられないものがあるので
次男の好き嫌いに対して
口うるさくは言ってきませんでした。

さらに、イマドキの小学校は
好き嫌いについて
きびしくは指導しません。

だから、地元にいれば
食べ物の好き嫌いで
苦労することは
それほどなかったでしょう。

でも、次男は、
ここで暮らすことを選んだ。

泣くのをこらえながら
野菜をモグモグする次男を見て、
彼の挑戦は、本当に
スゴイことだと思いました。

子どもたちは、すでに
センターでの生活が始まっているので、
夜ねるときも、親子別々です。

夜は、
親同士の懇親会が開かれましたが
わたしは、声がほとんど出なくて
ほぼ、聞いているだけ。

それでも、昨年から継続して
山村留学している子たちの
お母さんたちが
「ここは、本当にいいところよ」
と熱く語るのを聞いて
ホッとしました。

今日から売木小6年生

 

そして次の日の朝は
5時半に起床し、ラジオ体操。

ヤギの世話、掃除など
各自の担当の仕事をして
朝食です。

次男は、
朝食の野菜のおかずも
最初に減らしてもらい、
泣きそうになりながら
最後は、とうとう
ぜんぶ食べ終わりました。

遠くから見ていて
その表情が
とてもりりしく見えました。

食べ終わると食器を洗って
すぐに
学校に向けて出発です。

大人は車で行ってもよかったのですが
わたしも夫も
子ども達の後を
歩いていきました。

センターから小学校まで
歩いて30分ほど。

地元の小学校は
自宅から歩いて
徒歩8分ほどだったので
約4倍の距離です。

この道を毎日
歩いて通ったら
ずいぶん脚力がつきそうです。

おまけに、売木村には
村専属のランナー
重見高好選手が住んでいて
毎週、子ども達を
ランニング指導してくれるのです。

小さい頃から
走るのが大好きだった次男。

売木の村の中を
びゅんびゅん走る
次男の姿が見られるのもすぐでしょう。

そして、売木小中学校に到着。

まずは、先生たちにごあいさつ。

学校の先生方も、
山村留学生を
とても大切に思っているのが
伝わってきました。

次男の6年生のクラスは
全員で9名、
そのうち山村留学生は
3名です。

次男は、幼稚園の頃から
クラスではとてもおとなしくて
発表も積極的にするタイプではなく

「もっと自分を出せるといいですね」
と、担任の先生に
何度も言われてきました。

でも、この少人数クラスでは
自分を出さざるを得ませんね。
積極的になりそうです。

この日の日課の終了後、
短時間でしたが
担任の先生と面談をする時間もあり、

「あぁ、この先生なら
きっと、次男のいいところを
引き出してくれる」

と、確信しました。

いよいよお別れ

 

学校が終わった後は、
いったんセンターにもどって
事務連絡を聞いた後、
とうとうお別れです。

 

次男の前日の様子から
泣いてしまうかと思ったのですが
彼は、ふっきれたのか
スッキリした表情になっていました。

1日で
ずいぶん成長したみたい。


そして、あいかわらずのわたしの
超ハスキーな声を聞いて

「かーちゃん、
声が出なくなっちゃったねぇ」
と、次男。

そうか、わたしは、
あなたに、お別れを
言うのがいやで
声を出なくしちゃったのかもね。

「今度くるときまでには
声が出るようになってるからね」
と、
ほとんど息しか出ない声で伝えると
次男は、コクン、とうなずきました。

そして彼をぎゅっとハグすると
ちょっと照れくさそうにして、
ひゅるっとわたしの腕をぬけて
自分たちの部屋に
行ってしまいました。

「どうぞ、よろしく
お願いいたします」
と、センター長さんにあいさつをして
帰途につきました。

帰り道、次男が赤ちゃんだった頃のことから
いろんなことが思い出されました。

もう、キライなものがあっても
かわりに食べてあげられないよ。

さびしくて泣いても
ぎゅうってしてあげられないよ。

忘れ物があっても
学校に届けてあげられないよ。

でも、かあちゃんは遠くで
いつも応援しているからね。

いっしょに成長していこうね!

すぐ近くにいないのはさびしいけど
今度会う時、
どんな表情を見せてくれるか楽しみです。

「少しさびしいけれどがんばります」

センターへの入園式から10日ほどして、
次男からハガキが届きました。
作文が超苦手だったのに
がんばっていっぱい書いてくれました。

苦手なきのこも
食べられるようになったんだね。

かーちゃんも、
苦手なしいたけ食べられるように
がんばるよ!

今後も随時
山村留学レポートします。

 

山村留学レポートその2はこちらです

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